Самые опасные муравьи — Solenopsis invicta

  • Рубрика: Природа
  • Комментариев: 3

В 30-е годы прошлого века с Северной Америкой случилась новая напасть. Совершенно случайно на ее территорию был завезен один из самых опасных в мире видов муравьев – огненные муравьи.

Они наносят очень болезненные укусы, по ощущениям сравнимые с маленькими ожогами, а впрыскиваемый ими яд вызывает сильные аллергические реакции, которые в нередких случаях могут даже привести к смертельному исходу.

А началось все с того, что в один прекрасный день в морской порт Мобил, штат Алабама, причалили несколько бразильских торговых судов с незапланированным «живым» грузом на борту. После чего муравьи не заставили себя долго ждать и в достаточно короткие сроки распространились по всему югу США. Грех было не воспользоваться такой удачей, ведь климат здесь как нельзя лучше подходил для их комфортного существования, и, самое главное, здесь у них не было естественных врагов.

Но огненные муравьи решили не останавливаться на достигнутом и буквально за 70-75 лет таким же способом добрались и до других стран. Теперь они встречаются в Тайване, Австралии, Китае, Индонезии и на Филиппинах. И везде от них нет спасения.

Мало того, что они наносят серьезный урон домашнему скоту, нападая на детенышей крупного рогатого скота и домашнюю птицу, так от них еще страдают представители местной фауны. Происходит вытеснение и уничтожение местных видов муравьев. Эти муравьи нападают на яйца крокодилов, морских черепах и птиц, гнездящихся на земле.

Но от их посягательств страдают не только дикие и домашние животные, а также и люди. По мере распространения на новых территориях, огненные муравьи осаждают различные сельскохозяйственные угодья и постройки, проникая в кладовые и уничтожая львиную долю всех запасов зерна и продуктов.

Одно из событий, связанных с этими муравьями произошло в штате Техас, в 1998 году, в мае, по достоверным данным, там погибло более 23 тысяч радужных форелей, которые решили полакомиться этими самыми огненными муравьями.

Городские жители страдают от них ничуть меньше, чем фермеры. Добравшись до «бетонных джунглей», эти крошечные муравьи с радостью забираются во внутрь различных электрических и осветительных приборов, светофоров и других технических устройств. Эти насекомых очень странные, потому что их чем то привлекает электроэнергия, они могут без проблем перегрызать кабели и провода, тем самым вызывая замыкания и даже пожары.

Если до 20 века ареал обитания огненных муравьев ограничивался лишь Южной Америкой, то сейчас он  включает в себя еще и следующие территории: Мексику, южную часть США, острова Карибского бассейна, часть Китая, Австралию, Тайвань, Малайзию, Сингапур и Филиппины.

Так что же из себя представляют эти маленькие «монстры»? С виду вполне обычные муравьи длиной не более 2-3 миллиметров. От остальных видов их отличает лишь рыжевато-коричневая или красноватая окраска с черным брюшком. Это одна из причин их «огненного» названия.

Другая же причина кроется в их яде и укусах. Обхватив кожу своими мощными челюстями, муравьи подгибают брюшко и наносят не один, а ряд уколов, на месте которых возникает химический ожог, похожий на термический.

Немного позже появляются отеки и волдыри, на месте которых через несколько дней остаются рубцы. Все это сопровождается тошнотой, головокружением, рвотой и появлением аллергической реакции, даже у тех людей, у которых раньше она никогда не проявлялась. А все потому, что яд огненных муравьев содержит алкалоид соленопсин. Он обладает цитотоксическим, гемолитическим, нейротоксическим, некротическим и инсектицидным действиями.

В случае немногочисленной атаки огненных муравьев советуют прикладывать на место укуса холодный компресс и затем нанести мазь с антибиотиками, чтобы не предотвратить возникновение вторичной инфекции.

Свои муравейники эти «монстры» образуют на земле. Выглядят они как простые небольшие кучки земли.

У себя на родине этим муравьям частенько приходится бороться с такой напастью природы как наводнение. В результате чего огненные муравьи сумели выработать эффективную тактику спасения – они начинают строить плоты из своих тел. Такой плот может оставаться на плаву до нескольких недель.

Секрет их плавучести кроится в слаженной работе всех муравьев. Часть из них ложится на пленку воды и закрепляется друг за дружку при помощи челюстей. Полученная основа плота является очень плотной, но в тоже время остается гибкой. Остальные же перебираются на этот «плот» и пережидают наводнение.

В США этих муравьев нарекли красными импортированными огненными муравьями (Red imported fire ants или RIFA). В год на борьбу с ними американское правительство тратит около 3 млрд. долларов! Но заметных результатов это пока не приносит.

Их травят всевозможными пестицидами, которые распыляют с вертолетов. Вручную выкапывают гнезда, что не приносит должного результата. Заливают муравейник кипящей водой или азотом. Но самым необычным способом борьбы с ними стало использование мух-горбаток.

Оказывается, некоторые виды этих мух используют огненных муравьев в качестве живого инкубатора для своего потомства. Муха-горбатка откладывает в него одно яйцо, из которого через несколько дней появляется личинка. Та в свою очередь впрыскивает в тело муравья фермент парализующего действия, а затем прогрызается ему в голову. После этой процедуры голова муравья отделяется от туловища, и на протяжении 40 дней личинка мухи использует ее в качестве надежного убежища, из которого уже появляется взрослая муха.

Похожие статьи:

8 Октябрь, 2011

Комментариев: 3

Оставить комментарий